עיקרי מגוון בעסקים 'אם אנחנו נשארים בשקט, אנחנו נשארים בממגורות שלנו': מדוע מייסד אמריקה אסיאתי זה מדבר על הטיה

'אם אנחנו נשארים בשקט, אנחנו נשארים בממגורות שלנו': מדוע מייסד אמריקה אסיאתי זה מדבר על הטיה

במשך רוב חייה של סטף ספירס, הדיבור על חוויותיה עם הטיה הרגיש כמו שיתוף יתר. עכשיו, היא מובילה חברה בתוך שפע של אלימות אנטי-אסייתית, וזה מרגיש חשוב ביותר. ספירס הוא מנכ'ל חברת סולסטיס, חברת סטארט-אפ 'קהילתית' הממוקמת בקיימברידג ', מסצ'וסטס, שמטרתה להביא אנרגיה סולארית במחיר סביר למשקי בית שאחרת אינם יכולים לגשת אליה. היא הקימה את החברה בשנת 2016 עם Sandhya Murali - שהיא גם אשת צבע - ומצפה להעלות סדרה A הקיץ. כאן ספירס, שגדלה בהוואי ועברה ליבשת לקולג ', משקפת כיצד התפתח יחסה לזהותה האמריקאית האסיאתית, וכיצד גידולה הציב אותה באופן בלתי צפוי בדרך ליזמות. - כפי שנאמר לסופי דאונס

מעולם לא רציתי להיות יזם. אבא שלי היה יזם והיה לו עסק שנכשל, אז ראיתי רק את החסרונות, כמו חוסר הביטחון הכלכלי. גדלנו על תלושי מזון, והנושאים הכספיים הללו גרמו למשפחתי להתפצל. אמי עזבה בסופו של דבר את אבי וגידלה שלושה ילדים לבד. הייתי צריך ללכת לבתי ספר מיוחסים להפליא כילד מלגות; בינתיים אמא שלי עבדה בשכר מינימום וראיתי כמה החיים שלה קשים. גדלתי מתוך הכרה שיש בעולמנו חוסר שוויון עמוק, והבנתי רק מאוחר יותר שהחידוש מהיזמות יכול לעזור להתמודד עם אותו אי שוויון.



כשחיים כאדם AAPI באמריקה, החוויה היומיומית שלך כוללת לרוב תזכורות שאנשים אחרים רואים בך זרים. כשגדלתי בהונולולו, לא הבנתי שאני מיעוט גזעי, כי הייתי מוקף באנשים שנראים כמוני. יש הרבה אנשים אסייתיים בהוואי. אבל גרתי באורלנדו מכיתה ב 'עד ו'. אבא שלי אומץ מסין על ידי אנשים שהתגוררו בפלורידה, ולכן היה לו קריאה לחזור לשם. זו הייתה התעוררות גסה לכל משפחתי, כולל אמי, שגרה רק בהוואי לאחר שעלתה מקוריאה. הייתי אחד משני האנשים הצבעוניים היחידים בבית הספר, והקניטו אותי בגלל שהייתי שונה. ילדים היו קוראים לי 'עיניים נטויות', ומבוגרים היו אומרים לאמי או לאבי לחזור לארצם. שנות ה -80 וה -90 היו תקופה שנאת זרים באמריקה. הוריי הפנימו זאת. הם אפילו לא ילמדו אותנו את השפות שלהם, כי הם פחדו שנגדל עם מבטא ויצחקו אותנו כמו שהם. חזרנו להוואי אחרי זה. השנים הספורות האלה באמת חיזקו אותי שהוואי הייתה מקום מסביר פנים להיות אסיה.

ניסיון העבודה הראשון שלי אחרי הקולג 'היה בקמפיין אובמה בשנת 2008. בשבועיים הראשונים שלי שם, עמית לעבודה אמר לי, 'אני אוהב נשים אסיאתיות. אל תדאגי, אין לי קדחת צהובה, אבל אני חושב שאתה באמת מושך. ' התעלמתי מזה, אבל עמית לעבודה אחר שמע והפטר את האדם. מעולם לא היה עולה על דעתי לעשות זאת מכיוון שהערות מסוג זה היו כה נפוצות בחיי (מחוץ להוואי). הייתי מקבל דברים מגוחכים שנאמרו לי בברים ובמסיבות, בעיקר על ידי גברים לבנים, ופשוט למדתי לצחצח את הכל. אבל זו הייתה נקודת מפנה עבורי - להבין, מדוע לא אני חושב שזה היה יותר מבולגן?

אני אישה, אישה אסייתית, ואני מזדהה גם כאישה מוזרה, ולכן קשה לומר לאילו מאותן קבוצות שאינן דומיננטיות אנשים יגיבו. הרבה מההערות המתעוררות יתר על המידה מרגישות קשורות לגזע: זה קרה לי במצבים של גיוס תרומות, כאשר המשקיעים העירו הערות על המראה שלי, ובמקרה אחד הציעו אותי בפועל. וגם כשאתה מדבר עם משקיעים משפיעים שהם אנשים ממש טובים שמנסים לעשות דבר טוב, הם גם מגיעים עם ההטיות שלהם. היה מקרה אחד שמממן התקשר אלי ואמר, 'אנחנו באמת מעוניינים לממן את כולכם, אבל שמתי לב שמייסדכם בהריון. האם תוכל לספר לי עוד על מדיניות חופשת הלידה שלך במסגרת בדיקת נאותות? ' אמרתי, 'באיזו תדירות אתה שואל מייסדים גברים על מדיניות חופשת האבהות שלהם?' הוא גמגם ואמר, 'טוב, אף פעם, אבל זה שונה'. באותם מקרים, אני מוצא שדחיפה חזרה בצורה האמפתית ביותר האפשרית היא הדרך הטובה ביותר לנהל את השיחה. אבל מישהו צריך לציין שהציפיות לנשים מייסדות שונות. ובכל זאת, על כל חוויה לא נעימה שקשורה לסטריאוטיפים, יש משקיעים ויועצים התומכים להפליא ומנסים לעזור לנו להצליח, מכיוון שהם מכירים בנדירות לראות נשים של ארגונים מובילים בצבע, במיוחד באנרגיה נקייה ובאקלים. .



הפיצוח שחוותה החברה שלנו ברמות רבות במהלך המגפה חל גם על התחשבנות בקהילת AAPI. יש אלמנט בתרבות שלנו שעוסק בהעמדת אחרים לפני עצמך והעמדת צרכי הקהילה לפני צרכיך שלך, וזה חלק יפה בתרבות האסייתית, אך הוא מעניק את עצמו לשתוק בנוגע למאבקים של עצמך, או לסבל או לפגוע. . ראיתי את הוריי חווים גזענות כל חייהם, ובכל זאת מעולם לא ניהלתי שיחה עם אמי על גזע עד השנה האחרונה, כאשר התקפות אלה החלו להתרחש.

הקמנו ערוץ Slack לאנשי AAPI בחברתנו והצענו להם פורום, ואני חושב שזה באמת אומר שעשינו את אותו הדבר אחרי הפגנות ה- Black Lives Matter בקיץ שעבר וכולם רצו לדבר על זה, אבל עם הקבוצה הזו, אנשים אמרו, 'תודה, אני מעריך את זה אבל לא באמת רוצה לדבר על זה.' אני חושב שזה חוזר לנטייה התרבותית הזו, שגם אני שותף לה. אבל הבנתי שלא לדבר על החוויות האלה, אני תורם לתרבות של שותפות. אז העברתי את החשיבה שלי מ'אני לא רוצה להתלונן על הבעיות שלי 'לניסיון לטפח את השיחות האלה בחיים האישיים והמקצועיים שלי, כדי לגרום לאנשים להרגיש שהם לא לבד בזה.

המגיפה הראתה כי רק בעבודה המשותפת אנו מטפלים בשורש הבעייתי, ואני מרגיש שהדבר נכון גם לגבי גזענות. אני אופטימי שאנשים צבעוניים מבינים שהם יכולים להתאגד ולבנות כוח ולבנות עושר בינם לבין עצמם שמשנה מערכות שלמות. אם אנחנו נשארים בשקט, אנחנו נשארים בממגורות שלנו. אם אנו משמיעים את הניסיון שלנו ומחפשים משותפים בין קהילות אחרות בשוליים, שאינם מקבלים אמצעים, אז זה הדרך החוצה.